Aubagne - capitale des santons de Provence

Aubagne

Aubagne - santons de Provence

Par Daniel Ferrier — collection personnelle, CC BY-SA 4.0

Noël est passé, Les Jardins de La Pascalinette® – camping 4 étoiles ont remballé le sapin et la crèche, mais entretenons la magie encore un peu…

Pour vos prochaines vacances, offrez-vous une excursion au cœur de la Provence, et visitez Aubagne : à seulement 1h15 du camping (en passant par la côte : Toulon, Sanary, Bandol, la Ciotat…) ou 1h30 par les terres (Belgentier, Signes, Cuges-les-Pins…). Dans les deux cas, vous pouvez profiter du retour pour faire une halte au magnifique village varois du Castellet,


Commune des Bouches-du-Rhône (13), Aubagne a l’accent chantant et est réputée essentiellement pour ses poteries artisanales et ses santons.

L'auteur provençal le plus connu : Marcel Pagnol
Marcel Pagnol

Si vous pensez prendre un ou deux bons bouquins pour vos vacances au camping, pensez à la gloire de mon père, ou le château de ma mère, Jean de Florette, Manon des sources ou encore le temps des amours… Vous avez évidemment reconnu Marcel Pagnol (1895-1974), né à Aubagne, et provençal dans l’âme et dans le cœur, immortel depuis son élection à l’Académie française en 1946 et auteur de nombreuses pièces, de films, et de romans célèbres et maintes fois adaptés !


Mais revenons-en à nos santons
Aubagne est située sur une plaine marécageuse, entourée du massif du Garlaban, du massif du Douard et de la Ste Baume. L’argile très présente a permis le développement de l’artisanat de la santonnerie (mais aussi de la poterie).

Par Pernmith — https://www.flickr.com/photos/pernmith/5324976002/, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=19662042

Figurines en argile peinte, les santons de Provence représentent la nativité. Les personnages principaux sont donc placés dans une crèche : Marie, Joseph, l’âne et le bœuf dont le souffle réchauffe l’enfant Jésus et l’ange. Tout autour de la scène, on trouve d’autres personnages, illustrant les métiers des villages de Provence : berger(ère)s, maire, curé, lavandière, boulanger(ère), tambourinaïre, le ravi, la fermière, le meunier, etc. et éviemment, les Rois Mages.

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Les santons sont d’abord issus d’un modèle sculpté dans l’argile crue, qui servira lui-même à la fabrication d’un moule de plâtre coulé, en deux parties. On l’emplit d’argile, puis on « ébarbe » pour retirer les traces du moulage.
Après séchage, les santons sont cuits à près de 1000°C pendant au moins 10 à 12 h.

Chaque santon est unique, car décoré à la main, à la gouache et au pinceau.

Par Coyau / Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24468854

Le mot « santon » vient du provençal santoun, qui signifie « petit saint ». On trouve aujourd’hui des santons bien plus grands, souvent en fil de fer, et portant des vêtements cousus. Leurs mains et leur tête sont en argile peinte.

À Aubagne, donc, vous trouverez beaucoup d’ateliers de santonnerie, tenus par de véritables passionnés qui vous expliqueront tous les détails de l’histoire et de la fabrication !

Latitude : 43.295540
Longitude : 5.572002